Королевская обсерватория в Гринвиче (Royal Observatory, Greenwich) и гринвичский меридиан.
Такой разный Лондон

Королевская обсерватория Гринвича


  <    Другой Лондон     <     City guide - гид по городу

Королевская обсерватория Гринвича

Старинную Королевскую обсерваторию Лондона знает весь мир. Тысячи туристов ежегодно стремятся увидеть это притягательное место, коснуться оси меридианного круга. Многих восхищает возможность постоять одновременно в Восточном и Западном полушарии. Во дворе всегда собирается очередь желающих сфотографироваться рядом с металлическим символом меридиана, через ось которого идет «абсолютный ноль» долготы. С высоты живописного холма, где уютно разместился комплекс обсерватории, открывается чудная панорама на Гринвич-Парк и Темзу. Отсюда хорошо видны здания Национального морского музея, Дома королевы, живописные окрестности.

Во дворе всегда собирается очередь желающих сфотографироваться рядом с металлическим символом меридиана, через ось которого идет «абсолютный ноль» долготы

Сегодня Королевская обсерватория Гринвича — целый комплекс небольших музеев. Планировать экскурсию в это удивительное место нужно как минимум на полдня. Ведь обязательно захочется посетить планетарий с грандиозным «звездным шоу», выставку истории хронометража, погулять аллеями удивительного парка, узнать историю основания обсерватории, которая предстанет в доме-музее первого королевского астронома Флемстида Джона.

Основание Британской Королевской обсерватории — исторический момент, который привел мир к единой системе координат

Основание Британской Королевской обсерватории — исторический момент, который привел мир к единой системе координат

Обсерватория Британского королевства учреждена Карлом II в июле 1675 года. Необходимость в этом назревала давно: будучи морской сверхдержавой своего времени, Британия желала помочь морякам в определении точных координат. На суше долготу вычисляли геодезическими приборами, в морском походе сделать это невозможно, поскольку водная гладь не имеет отличительных объектов. Таблицы перемещения небесных тел, обработанные по указу Карла II первым Королевским астрономом Джоном Флемстидом, были первым шагом к определению координат согласно расположению небесных светил.

Использовать полученные Флемстидом данные моряки начали почти через 100 лет, в 1767 году, после издания Альманаха пятого королевского астронома Невилла Маскелайна. Достижения выдающихся астрономов позволили Британии стать мировым лидером по изготовлению точных карт. До XIX века страны мира имели свою систему координат. В качестве первого меридиана в Испании использовался меридиан Ферро, во Франции — меридиан, расположенный в знаменитой Парижской обсерватории, в Италии — меридиан Неаполя, в Швейцарии — меридиан Стокгольма.

Собранная в 1884 году международная конференция в Вашингтоне решила принять нулевым меридиан лондонской астрономической обсерватории. Долготу стали измерять в двух направлениях от Гринвичского меридиана (западная и восточная). Сегодня меридиан, проходящий по Гринвичу, по-прежнему является главным меридианом мира.

Электрификация сделала невозможным качественные наблюдения за звездами и планетами в условиях британской столицы. Поэтому с 1953 года основные наблюдения велись из замка Херстмонсо, расположенного в двух часах езды на юго-запад от Гринвича. В 1990-х научная лаборатория переехала в Кембридж, где в 1998 году была закрыта, после чего королевским указом вместо Старой Королевской обсерватории она получила сегодняшнее название — Королевская обсерватория в Гринвиче. Многие функции после закрытия перешли к Центру астрономических технологий Королевства.

Гринвичская обсерватория в наши дни

Гринвичская обсерватория в наши дни

Королевская обсерватория Гринвича предлагает окунуться в эпоху основателей астрономии, познакомиться с серьезной коллекцией старинных часов, приборов наблюдения за небесными объектами, увидеть самый большой в Британии рефракционный телескоп. Время здесь ощущается по-иному. И это неудивительно, ведь проходящий нулевой меридиан становится точкой отсчета новых суток!

Осмотр символов Нулевого меридиана стоит начать около полудня. Нельзя пропустить самый точный сигнал времени, ежедневно дающийся здесь с 1833 года. По старинной традиции ярко-красный «шар времени», размещенный на шпиле дома Флемстида, ежедневно совершает одни и те же манипуляции: в 12-55 поднимается на половину мачты, в 12-58 занимает на шпиле верхнюю позицию, в 13-00 шар съезжает вниз, демонстрируя наступление часа пополудни, помогая гостям комплекса сверить точное время.

Побывав в этом необыкновенном месте, не забудьте посетить:

  • Дом-музей Флемстида, выдающегося ученого, первого королевского астронома. Несмотря на то что старейшая обсерватория весьма просторна, помещения, где жил Джон Флемстид, скромны, темны и тесны. Самое сильное впечатление производит восьмиугольная рабочая комната, где был написан его труд «Британская история неба». После вступления в должность Флемстид начал регулярные наблюдения при помощи экваториального секстанта, впоследствии — меридианного инструмента. Эти приборы, как и ряд других, используемых для точных астрономических расчетов в мореплавании, представлены здесь же, в Галереях времени.
  • Галереи времени, собравшие удивительное количество старинных часов. В них представлены легендарные астролябии, уникальные магнитные часы мореплавателей, хронометры, от которых захватывает дух. Здесь можно ознакомиться с часами и проследить историю их развития.
  • Астрономические Галереи Веллера в южном здании обсерватории. Посещение Галерей расширит кругозор, ознакомит с теорией Большого Взрыва — популярной гипотезой рождения Вселенной, расскажет, как появляются планеты, звезды, галактики. Современные модели, дисплеи, мониторы, откроют восхитительный мир! Здесь можно управлять межпланетным кораблем, а Галерея вопросов даст исчерпывающие ответы на растущее число «Почему?». Самый старый экспонат коллекции — модель Солнечной системы XIX века, позволит восхититься мастерством предшественников, осознать, как далеко шагнула сегодня наука.
  • 120-местный планетарий Питера Гаррисона. Здесь проводятся увлекательные, яркие шоу, интересные маленьким детям и взрослым.
  • Удивительный экспонат — 28-дюймовый телескоп-рефрактор, созданный Говардом Груббом в 1893 и остающийся по сей день крупнейшим рефрактором Британии.

Часы посещения Королевской обсерватории: с 10:00 до 17:00 ежедневно (последний вход — в 16:30). Посещение территории обсерватории бесплатное, платными являются шоу, проходящие в Планетарии, и визит во «Двор нулевого меридиана».

Смотрите также:

     Район Лондона Барбикан Эстейт  (опубликовано 18.12.2014)
     Клубная улица Пэлл-Мэлл  (опубликовано 18.12.2014)
     Смена караула у Букингемского дворца  (опубликовано 18.12.2014)
     Орбита АрселорМиталл  (опубликовано 15.11.2014)
     Саутуоркский собор (Southwark Cathedral )  (опубликовано 15.11.2014)